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Aurores polaires, la Terre sous le vent du Soleil

Découvrez l'envers des effets lumineux des aurores polaires dans ce livre de Fabrice Mottez. Pédagogique, illustré et fascinant.
par Vincent Laganier7 mars 2018
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Dans les régions proches des cercles polaires, le ciel nocturne offre de fabuleux spectacles. Avec un peu de chance et une météo clémente, les visiteurs y admirent de grands voiles colorés danser d’un horizon à l’autre… Ce sont les aurores polaires, aussi appelées aurores boréales dans l’hémisphère Nord, et aurores australes dans l’hémisphère Sud. Quelle est l’origine de ces gigantesques parades lumineuses ?

Il a fallu attendre l’avènement de l’ère spatiale pour acquérir les premiers indices fiables sur leur origine. En effet, bien que les aurores se manifestent à moins de 400 kilomètres au-dessus de nos têtes, elles sont issues d’un phénomène qui englobe l’environnement lointain de la Terre, jusqu’à plus de 100 000 kilomètres de distance.

Le moteur des aurores est un vent peu dense et très rapide provenant du Soleil, qui a des relations agitées avec le champ magnétique de notre planète ! Mais aujourd’hui encore, de fausses explications circulent sur les aurores.

Dans cet ouvrage, l’auteur traque avec brio les idées reçues. Page après page, avec une grande pédagogie, il explique la machinerie invisible et silencieuse, mais turbulente et brusque, à l’origine des aurores. L’ouvrage est abondamment illustré de figures explicatives et de photographies d’aurores, depuis celles prises les pieds dans la neige avec un simple appareil photo, à celles issues de caméras spécialisées embarquées à bord de sondes spatiales.

Auteur

Fabrice Mottez est directeur de recherches (CNRS) au Laboratoire univers et théories (LUTH) de l’Observatoire de Paris-Meudon. Il s’intéresse aux effets des champs magnétiques en astrophysique. Il a commencé sa carrière en étudiant les aurores polaires de la Terre, et ce sujet ne l’a pas quitté depuis. Il étudie aussi la planète Jupiter et son satellite Io, et l’environnement d’étoiles très petites – les pulsars.

Sommaire

  • Avant-propos : la science d’un phénomène à grand spectacle
  • La danse féerique des aurores polaires
  • L’inosphère, écran géant pour films d’aurores
  • Courants électriques et boussoles fébriles
  • Matière interplanétaire : presque rien et beaucoup d’effets
  • Expliquer les aurores, des légendes à la science
  • A l’affût des aurores
  • Aurores et plasmas dans les monde lointains
  • Épilogue : les aurores pour s’émerveiller et pour rêver

Revue de presse

“Plus belle qu’un arc-en-ciel, plus dynamique qu’un vol d’étourneaux, plus troublante qu’une nuit sans lune… L’aurore polaire”

Jean Lilenstein, France Inter, 19 juin 2017

“L’ouvrage propose des explications claires pour les non-spécialistes, des références historiques et surtout de magnifiques photos auxquelles on ne peut rester insensible”.

JNL, Journalistes, Ecrivains pour la Nature et l’Ecologie, 3 octobre 2017

“Dans cet ouvrage richement illustré, l’astrophysicien Fabrice Mottez dissèque ce phénomène aussi bien sur Terre que sur d’autres planètes du Système solaire. Au fil des pages, il revient sur l’histoire des aurores : des croyances et légendes populaires aux premières tentatives d’explications scientifiques dès le XVIIIe siècle”.

La Recherche, mensuel 537, septembre 2017

“L’ouvrage est abondamment illustré de figures explicatives et de photographies d’aurores, depuis celles prises les pieds dans la neige avec un simple appareil photo, à celles issues de caméras spécialisées embarquées à bord de sondes spatiales”.

L’observatoire de Paris

“Un livre à recommander à ceux qui veulent comprendre la physique des aurores polaires… avant, pourquoi pas, de programmer un voyage vers les hautes latitudes”.

Planet-Terre

“Pragmatique, l’auteur nous indique aussi « les bons endroits et les bons moments pour voir les aurores”.

Denis Sergent, « Aurores polaires », la partie visible d’un monde nouveau, La Croix, 4 juillet 2017

Livre

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Auteur Fabrice Mottez
Titre Aurores polaires, la Terre sous le vent du Soleil
ISBN 978-2701196053
Éditeur Belin
Ville d'édition Paris
Pays d'édition France
Collection Bibliothèque scientifique
Date de publication Mai 2017
Nombre de pages 240
Vincent Laganier
Vincent Laganier
Architecte diplômé de l'Ecole Nationale Supérieure d'Architecture de Nantes. Rédacteur en chef du portail Light ZOOM Lumière depuis 2012. Auteur de six ouvrages de référence sur la lumière, la ville et le bâtiment. Enseignant en conception lumière à l’ENSA Nantes, en photographie l'ENSA Strasbourg, en art lumière l'ENSATT Lyon et au projet d'éclairage à l’INSA Lyon.

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