Interview

« La première lueur de l’aube » Jean-Marc Bonnet-Bidaud

Astrophysicien au CEA, Jean-Marc Bonnet-Bidaud est co-auteur de l’exposition L'Odyssée de la Lumière. Interview pensées lumière.
3 juillet 2015

Qu’est-ce que la lumière pour vous ?

Jean-Marc Bonnet-Bidaud : la lumière est le mince fil d’Ariane qui nous relie à l’Univers tout entier. C’est la messagère merveilleuse qui, traversant les espaces infinis, dessine le décor impressionnant de ce qui nous entoure jusqu’à des milliards d’années en arrière.

Autour de nous, c’est une agitation vibrionnesque des propriétés électromagnétiques de l’espace qui produit des manifestations aussi variées que les ondes radio et les rayons gamma et dont nous ne percevons qu’une partie infime que nous appelons lumière visible. C’est aussi l’alter ego de l’ombre et de l’obscurité. La lumière n’est jamais aussi bien perçue que dans l’obscurité, ce qui explique la quête incessante des cieux les plus noirs pour les astronomes.

Notre galaxie - Photo : NASA, CXC, ESA, STScI, SSC
Notre galaxie – Photo : NASA, CXC, ESA, STScI, SSC

Quelle est votre première émotion lumière ?

Jean-Marc Bonnet-Bidaud : la lumière métallique, irréelle et archaïque, qui emplit l’espace lors d’une éclipse totale de soleil.

Quelle est votre sensation lumineuse préférée ?

Jean-Marc Bonnet-Bidaud : la première lueur de l’aube car elle pose la question essentielle des grands rythmes cosmiques, première et éternelle interrogation des hommes sur Terre pour comprendre la place de leur planète dans l’Univers.

Ciel levant - Charles Vicarini
Ciel levant – Charles Vicarini

Quelle est la réalisation lumière la plus aboutie pour vous ?

Jean-Marc Bonnet-Bidaud : l’éclairage au gaz des villes car il a donné naissance au plus poétique des métiers, l’allumeur de réverbères !

Qu’est-ce que la lumière ne fait pas encore et que vous aimeriez qu’elle fasse à l’avenir ?

Jean-Marc Bonnet-Bidaud : recréer sur Terre les conditions physiques des objets cosmiques. L’énergie des lasers de très haute énergie devrait permettre dans un proche avenir de faire de véritables expériences d’astrophysique en laboratoire, c’est à dire produire dans un petit volume des conditions de température et de densité équivalentes à celles présentes dans les astres.

Laser dans le ciel - Photo : ESOB. Tafreshi (twanight.org)
Laser dans le ciel – Photo : ESOB. Tafreshi (twanight.org)

Quelle personnalité de la lumière est la plus inspirante ?

Jean-Marc Bonnet-Bidaud : sa double manifestation duale et ambiguë sous forme d’onde et de particule. Une passionnante contradiction encore non résolue par la physique moderne près d’un siècle après la découverte du physicien allemand Max Planck (1858-1947) qui le premier a compris le caractère discontinu de la lumière.

Quel est votre objet lumineux préféré ?

Jean-Marc Bonnet-Bidaud : l’étoile filante qui est la plus parfaite des illusions, un minuscule grain de poussière cosmique qui s’évapore en une gigantesque trainée lumineuse.

Les Perséides, 2013 - Photo Fabien Tremblay
Les Perséides, 2013 – Photo Fabien Tremblay

Quelle est votre source de lumière idéale ?

Jean-Marc Bonnet-Bidaud : le feu car c’est la source de lumière la plus naturelle et la première conquête d’autonomie de l’homme.

ZOOM -

Équipe du projet

Astrophysicien Jean-Marc Bonnet-Bidaud
Laboratoire de recherche CEA

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Architecte diplômé de l'Ecole Nationale Supérieure d'Architecture de Nantes. Éclairagiste par passion depuis 1997 en Europe. Rédacteur en chef du portail Light ZOOM Lumière depuis 2012. Auteur de six ouvrages de référence sur la lumière, la ville et le bâtiment. Enseignant en éclairage à l’ENSA Nantes et à l'ENSATT Lyon.
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Lieu

  • CEA, Laboratoire d'Etude des Phénomènes Cosmiques de Haute Energie
  • Gif-sur-Yvette, France

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